Un enfant sur trois dans le monde est mal nourri ou en surpoids

Un enfant sur trois dans le monde est mal nourri ou en surpoids

Dénutris ou en surpoids: un enfant de moins de cinq ans sur trois ne reçoit pas l’alimentation dont il a besoin pour bien grandir, s’alarme Unicef.

“De nombreux pays pensaient avoir relégué la malnutrition au rang des problèmes du passé mais ils découvrent qu’ils ont un nouveau problème très important” avec l’alimentation de leurs enfants, souligne Victor Aguayo, chef du programme nutrition de l’Unicef. Sur les 676 millions d’enfants de moins de cinq ans vivant dans le monde en 2018, environ 227 millions (environ un tiers) étaient sous-nutris ou en surpoids, et 340 millions (soit la moitié) souffraient de carences alimentaires, calcule l’agence de l’ONU pour la protection des enfants. Sur fond de mondialisation des habitudes alimentaires, de pauvreté persistante et de changement climatique, un nombre croissant de pays cumule ces différents visages de la malnutrition, compromettant leur développement futur, analyse l’Unicef, qui évoque un “triple fardeau”.

“La façon dont nous comprenons et répondons à la malnutrition doit changer: il ne s’agit pas seulement de donner aux enfants assez à manger, il s’agit avant tout de leur donner la bonne alimentation”, souligne Henrietta Fore, directrice de l’Unicef. La sous-nutrition reste malgré tout au premier plan, affectant environ quatre fois plus de jeunes enfants que le surpoids. Elle reste un problème majeur pour de nombreux pays, principalement en Afrique subsaharienne et en Asie du Sud.

“Faim caché”

L’Unicef pointe également les 340 millions d’enfants souffrant de “faim cachée”, car ils reçoivent un nombre de calories suffisantes mais manquent de minéraux et de vitamines indispensables à leur développement. Ce phénomène commence dès le plus jeune âge, avec trop peu d’allaitement maternel. Il est amplifié par “l’accessibilité croissante de nourriture riche en calories mais pauvre en nutriments”, de type fast-food, pointe l’organisme.

Enfin, le surpoids et l’obésité connaissent un développement rapide, avec 40 millions de jeunes enfants touchés, y compris dans les pays pauvres. Alors que ce problème était quasiment inconnu dans les pays à faible revenu en 1990 (seuls 3% des pays de cette catégorie comptaient plus de 10% de jeunes enfants en surpoids), les trois quarts d’entre-eux doivent désormais y faire face.

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